エネルギー効率を大幅に高める熱回収とは

一般的に発電や熱供給を行うシステムでは、動力源として利用されないエネルギーが排熱となって外気に放出されます。単体の設備を使用する場合、電気や熱として使用されるエネルギー量はそれぞれ40%ほどです。しかし熱回収によって余分なエネルギーを再利用しつつ発電を行うと、総合的なエネルギー効率を70%から85%程度まで高めることができます。例えば清掃工場ではゴミを焼却する際に大きなエネルギーが発生しますが、近くに温水プールを設置すれば熱回収によって排熱をプールの昇温に使えます。

石油や石炭などの化石燃料を消費すると地球温暖化の原因となる二酸化炭素が発生します。熱回収を行って排熱を再利用すればエネルギーの消費量が抑えられてコストを削減できるだけでなく、環境保護にもつながります。ガスなどを動力源とする発電機で電力を生み出す一方で、排熱を再利用して給湯や冷暖房などに利用するシステムはコージェネレーションと呼ばれます。コージェネレーションとは電力と熱を同時に生産する設備の総称で、限られたエネルギーを最大限に活用できるというメリットがあります。

電力会社では軽油や重油を燃料としたシステムが普及していますが、建築設備用としては天然ガスを熱源として利用するタイプが広く使われています。コージェネレーションで熱回収を行うと、電力を削減して省エネ効果を高めることができます。ガスなど発電に使用する燃料があればシステムを稼働させることができるため、停電など非常時でも電源供給が可能です。エネルギー効率を大幅に高めたいのであれば、コージェネレーションシステムを導入するとよいでしょう。

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